初哥學人寫碟評返嚟喇:Rihanna《Anti》-呢個實驗最緊要係……

Rihanna the unapologetic bi*ch返嚟喇!自從2012年尾推出專輯《Unapologetic》之後,新專輯一直只聞樓梯響,就算於2015年先後推出了三首單曲〈FourFiveSeconds〉、〈Bi*ch Better Have My Money〉和〈American Oxygen〉,新專輯依然影都未有。卒之等到2016年1月尾,其新專輯《Anti》終於可在Tidal獨家試聽,並於2月5日正式發行!

Tracklist:
1. Consideration (featuring SZA)
2. James Joint
3. Kiss It Better
4. Work (featuring Drake)
5. Desperado
6. Woo
7. Needed Me
8. Yeah, I Said It
9. Same Ol’ Mistakes
10. Never Ending
11. Love on the Brain
12. Higher
13. Close to You
[Deluxe edition (bonus tracks)]
14. Goodnight Gotham
15. Pose
16. Sex with Me

一見到個tracklist即刻覺得唔多對路,點解2015年嗰三首年頭hit到年尾嘅big hits唔見咗嘅?筆者實在錯愕,但想必有其原因,就聽吓你解釋。

一開始也尚算對板,話晒頭兩首歌嘅長度其實只算intro類,〈Kiss It Better〉亦正正常常,未見真章。去到同佢隻疑似觀音兵Drake合作嘅〈Work〉,不禁眉頭一皺,好不失望。此曲水準與〈FourFiveSeconds〉、〈Bi*ch Better Have My Money〉和〈American Oxygen〉相距甚遠,能夠成為主打大概也是因為這是全碟唯一一首有大粒星作featuring的作品吧?當下立刻懷疑《Anti》到底是甚麼葫蘆買甚麼藥。

一路聽下去,筆者一路懷疑自己係咪聽錯,沒有一首歌是筆者熟悉的Rihanna風格i.e超重節拍、總之你去到club一定會聽到嗰隻呢,接住落的幾乎清一色都係中慢板歌曲,叫人極其意外之餘,也令人不禁聯想起其初出道時期的作品。例如緊接〈Work〉的〈Desperado〉是首中板,整首歌的編排就讓筆者想起小妮子初出道《A Girl Like Me》和《Good Girl Gone Bad》時期的作品。

〈Woo〉和〈Same Ol’ Mistakes〉是比較另類的曲風,兩首歌都予筆者迷幻感十足的感覺,前者筆者簡直可以幻想到同樣迷幻另類的Kid Cudi cover首歌,而後者則是一首翻唱澳洲indie band Tame Impala的歌。〈Love on the Brain〉和〈Higher〉是Rihanna極少嘗試的五十年代懷舊doo-wop ballad風,以此曲風唱出藥物和酒精對其愛的影響,效果出奇地match。結尾歌曲〈Close To You〉是Rihanna拿手的ballad,演繹對她絕無難度。

進入bonus tracks,打頭陣的〈Goodnight Gotham〉作了種intro的性質,其在重節奏下不斷重複的吟唱彷彿要告訴聽眾準備進入一個與剛才截然不同的音樂世界裡。果然,接著的〈Pose〉和〈Sex With Me〉Rihanna確實變回了那個clubbing queen,兩首都甚有潛質成為夜場熱播之選呢。

聽畢整張專輯後,筆者認為實驗性頗強,始終Rihanna近年惡女、蕩女形象深入民心,製作的音樂也以重型節奏的club bangers為主,而今次《Anti》有好幾首作品的回歸基本,回歸近似小妮子初出道時的聲音,又嘗試更多曲風,難怪外國有評論認為是次專輯是想為其轉型鋪路。這個實驗是否成功?看看其銷情、billboard和charts等等的表現不俗,看來大眾對這個她還挺受落的。不過還得看看她往後的日子裡將會何去何從了-摒棄club bangers?專注做ballads?筆者拭目而待。

(筆者後記)
其實筆者第一次聽完這張專輯後是極其失望的,因為these weren’t what I expected from her!始終筆者在2015年一邊煲著她那三首singles,一邊期待著新專輯的到來,但竟然完全不是那回事,仲要一個唔該都冇呢三首都完全冇收錄喺是次專輯入面!Fine,唔緊要,what I’ve expected was一首又一首的club bangers,始終that’s what she is good at and what she has been working on all these years。但竟然!真係跌碎咗十副眼鏡!

本來怒氣沖沖的筆者想寫文唱衰,不過在寫作時把專輯一聽再聽之下,終於冷靜下來,也明白到那三首singles最終沒有收錄其實也是情有可原的,不然肯定會破壞了整張專輯的完整性。不過,筆者還是強烈建議,不如出返個ultimate deluxe edition,然後把那三首歌也首錄進去吧!

vivien@vivien.com'

Vivien Lam

(Editor's comment: writer with good taste in music)

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