GREEK COFFEE: 攝人心魂的苦澀

所有圖片來源:作者

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走在希臘街頭,總能發現街邊最多的是形形式式的咖啡廳(就像7-11一樣,梗有一間係左近!)。根據一個2011年的調查,希臘人飲用咖啡的數量超過以咖啡文化為名的法國及義大利,幾乎跟美國的使用量相等。在希臘喝到的咖啡大概分兩種:常見的意式濃縮咖啡Espresso及傳統希臘咖啡 (Elliniko Kafe)。意式濃縮咖啡在希臘都只不過二十年,而都只是最近十年才變普遍。它的傳入及其象徵意義,跟因而研製出希臘本地特有的Frappe (先賣下關子,是希臘另外一款咖啡飲料)就留待之後再介紹啦!雖然如此,希臘咖啡在希臘人心目中的地位依然是神聖及不可取代的,因為那不僅僅是一杯咖啡,而是一個社會身份的象徵意義及認同。

如果有到過土耳其,會發現土耳其咖啡跟希臘咖啡幾乎一模一樣!到底該稱為「土耳其咖啡」還是「希臘咖啡」呢?可以肯定的是如果今天在希臘把這種咖啡叫做「土耳其咖啡」的話就等於對希臘人下戰書了!說希臘咖啡是土耳其咖啡主要是因為這種咖啡在鄂圖曼帝國時期經過土耳其一帶到希臘。直到80年代,這種由土耳其傳到希臘的咖啡基於政治原因及其中一家咖啡公司Bravo的廣告追捧,正式改名為「希臘咖啡」。但如果追溯起源的話,無論從其烹調方法、口感、及其象徵意義,這種咖啡算是源起至埃塞俄比亞了。

(希臘咖啡配以(頗)傳統的白色小杯)

(希臘咖啡配以(頗)傳統的白色小杯)

希臘人一般每天都會喝兩杯咖啡:一杯喝於早上或上班前,一杯喝於下午。特別是對於居家的女性來說,早上相約到咖啡館喝咖啡,聊八卦及新聞是常見之事。這種聚會為各女性友人提供心理上及心靈上的支持(跟姐妹們相約去喝下午茶的道理一樣)。另外,當造訪希臘家庭時,當地人都會以希臘咖啡去招待客人,客人都必須接受並於喝之前說一句 “Stin Ygia Sas” (意即:To your good health/ 祝您健康)。除此之外,咖啡於葬禮儀式上也擔當著一個非常重要的角色。在喪禮上,一般在所有儀式之後,家屬都會聚集於逝者家中喝喝咖啡,聊聊天。根據之前做有關希臘葬禮的研究,在這些場合的咖啡費用是以人頭算的,而每位的費用都比一般在咖啡廳喝咖啡的費用來得高!

由於希臘有獨特的咖啡文化,也衍生出一種他們特有的咖啡小館──Kafenios。 咖啡廳於建立希臘的街頭及飲食文化擔當著重任。特別是這種咖啡小館,它是上一代,男性長輩主要的聚居地。他們一般都會在這些小咖啡館打撲克牌,討論時事、政治、足球等。在這些小館喝的希臘咖啡都是用一個名為 “Briki”的金屬器皿把咖啡煮好。希臘咖啡都是用一些白色小杯端上。這種白色小杯比一般的茶杯來得厚(厚度就有點像港式奶茶那種黑白淡奶茶杯一樣),這厚度是為了可以讓咖啡保暖久一點時間,就算聊天聊上一段時間也不怕咖啡會冷掉!還有,這種小杯的杯口都是比較寬,用意是可以讓更多咖啡新鮮煮好的泡沫凝聚。傳統只有在Kafenios 才可以嚐到”diplos” (雙倍份量的希臘咖啡)。我本人在希臘沒有試過,但卻有幸試過土耳其咖啡的版本,口感確實是不同,喝起來咖啡的確是比較順!

(可用作占卜用途的希臘咖啡渣)

(可用作占卜用途的希臘咖啡渣)

港式飲茶文化的意義不只在於喝茶,而是換取跟家人朋友交流相聚的時間。同樣的象徵意義也在希臘咖啡文化中找到。每逢假日、週末下午,希臘親朋好友都會聚一起喝咖啡。一個美好的咖啡聚會都會用咖啡占卜作結。現在的咖啡占卜都多是由祖母、外婆那一輩解讀。雖說年輕一代很多都說自己不迷信,但說到咖啡占卜也是難以抗拒的。希臘咖啡的苦澀是令人難以忙懷的,它更代表了希臘人對生活的要求跟態度。有一位希臘的飲食作家寫道:「作為一個希臘人,你可以不買昂貴的食材跟衣服,但一定會把錢用來找杯咖啡來喝!」(“ You can save money by resisting to buy expensive food or clothes, but as a Greek, you try always to find money for a cup of coffee”)

說著說著,我的咖啡也要續杯了!

athena@girl.com'

雅典娜女孩

雅典娜,本為我有份演出的一齣舞台劇角色的名字。而最近,因一個偶然的工作機會要長駐希臘雅典來,成為真正的雅典娜女孩, 所以想好好利用這機會把希臘的好與壞用圖文從人文角度記錄當地的美食、歷史、文化、旅遊等資訊及在這的所見所聞。

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