遠道而來必有因

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(見原文)那日在Fortnum買茶,正在詢問店員今年各莊園春摘Darjeeling之特色、評價,與差異,說得八八九九時,忽然有人冒出頭來問:「我想泡奶茶,有何推薦?」

「Royal Blend」店員俐落答道。而我話鋒一轉,說想看看Assam Dikom和錫蘭Lover’s Leap。想必店員明白話題轉變的用意,特意說明這兩種茶可以配奶飲用。

這是我喜歡的Fortnum and Mason,實而不華,乾脆而沉穩。略知茶葉的顧客,想必不會到賣莊園茶的櫃檯,詢問哪種茶葉適合用來泡奶茶,就算好好介紹數款茶葉,顧客回到家裏亦需懂得沖泡,纔可生出亮麗茶湯。還不如介紹粗略依循指示便可泡出普通茶湯,就算過度萃取亦不怕難以吞嚥。

接在Twinings與Harrods之後,近年的Fortnum愈來愈多遊客慕名而來,最令人不解的想必是日本遊客:日本國內有十六家店鋪1,拼配亦是應有盡有,怎麼來到大不列顛,還買一樣的商品?說來香港也是,在Lane Crawford和Oliver’s一樣買得到多數有名拼配,山長水遠蒞臨聯合王國,選購並無二致的茶葉,實在百思不得其解。

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芸芸英倫茶店之中,Fortnum的拼配實在用心,選材精良且價格相宜,不難泡出美味茶湯,就算沖泡未必得宜依然好飲。所謂「瘦死的駱駝比馬大」,原料本已勝過無數茶舖,就算泡得不好,說不定仍比其他茶舖買來泡得好的拼配好喝。

可惜拼配非我所愛,每次往Fortnum購物總像文首一般,必定站在茶葉櫃檯前探險,對著茶葉摸黑買茶,冒著無法預測茶湯味道的風險選購。在櫃檯購買未經包裝的散茶,最難在於眼花繚亂無從入手。詢問店員也得有技巧,應指明特定某款茶,著店員介紹之,再行判斷;而非如文首忽爾冒出的顧客那般,說出自己的目的與口味。

分類是模糊的,以偏概全的刻板印象2無可避免,界線再怎麼分明亦必有例外。就算分類是這樣的不精準,依然十分有用。記住了Assam是醇厚麥香,春摘Darjeeling清爽亮麗,夏摘Darjeeling帶白葡萄一類的果香,而Kanyan俐落剛勁……茶葉終究是農產品,每年氣候一定不盡相同,各有千秋,縱然去年某種茶的很合口味,今年的「同一款茶」也不一定一樣吸引。惟有購物以前設好目標,或是專注單一產地,或是品嚐指定季節,又或是各產地之大致特色與差異,在櫃檯前直接挑產地,隨機揀莊園,反正Fortnum的最低購買量不過是五十克,再不合口味也損失有限。

近年,愈來愈多人認識Fortnum,對我來說談不上不是好事。三幾年前的氣氛莊嚴得教人不敢高聲說話,可以輕鬆自在的安靜購物;今時今日已是人山人海,四六時中的水洩不通,喧鬧非常想起也怕。瑪嘉烈待望的是再次到訪栽種茶樹的山嶺;而我衹望Fortnum不要淪陷得太快。說遠了,Fortnum的茶還是值得購買的。

References

1. http://www.fortnumandmason.co.jp/concept/index.html
2. stereotypes
megu@megu.com'

megu*

願在喧鬧繁華的都市中,邂逅恬靜素樸的一服茶湯。

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