【國際齒輪】從全球不同媒體角度解構《南非學生就2016年大學學費上調的抗爭》

圖片來源:BBC News——Why are South African students protesting

圖片來源:BBC News——Why are South African students protesting

有時候隨意翻閱網絡上的新聞,就會發現全球化的威力比想像中更為巨大,特別是資訊的流動傳播,讓身處在彈丸之地的香港人也可以很容易地全球不同媒體,例如中國的新華網、香港的星島日報、英國的The Guardian、美國的The Wall Street Journal、南非的News24等,了解遠在天邊、近在眼前的國際最新情況。

2015年10月19日,中國的新華網發布了以《南非高校學生罷課抗議學費上漲》為題的新聞:由於南非教育經費出現約39億美元的短缺,所以南非政府決定削減2016學年的獎學金和經費撥款,導致多所南非大學採取增加約10.5%學費作為應對措施,令大量南非學生走上街頭抗議,最終結束於23日南非總統Mr. Jacob Zuma在讓步下宣布2016學年南非各大學的學費不會增長。

圖片來源:The Guardian——South African students score tuition fee protest victory

圖片來源:The Guardian——South African students score tuition fee protest victory

生活在香港,我相信大部分香港人都會為香港社會能夠很大程度上包容和融和來自世界各地的文化而感到自豪。可能簡單到北京填鴨懷石料理部隊鍋啤酒炸魚等都可以隨時品嚐到,進階至中日韓英法俄美等國大學生都經常與香港大學及香港中文大學等云云學府舉辦交流生計劃。所謂文化差異,縱使近年有不愉快事件例如水貨客搶購奶粉紙尿片及港鐵對攜帶物品的雙重標準,至少種族歧視等重大議題暫時並未在本港嚴重浮現。相對而言,南非或許面對比較多社會及政治議題。香港的東方日報(東網)於2015日10月20日發布的《南非學生抗議加學費 衝擊大學爆衝突》,提到今次南非大學增費事件數天內由示威就演變成衝突,原因或許跟種族歧視有少少關係。

1994年,在曼德拉的帶領下《南非種族隔離政策》正式結束。曼德拉因提倡平等和自由的貢獻而與南非最後一位白人總統Mr. Frederik Willem de Klerk一起成為1993年諾貝爾和平獎的得主,當時諾貝爾官方精簡地總結為:

“For their work for the peaceful termination of the apartheid regime, and for laying the foundations for a new democratic South Africa.”

圖片來源:The Guardian——South African students score tuition fee protest victory 2

圖片來源:The Guardian——South African students score tuition fee protest victory 2

參考香港的星島日報於2015年10月25日發布的《南非學生勝利總統讓步不加大學費》,原來南非白人家庭的收入是黑人家庭的六倍,所以今次南非政府削減大學經費撥款導致南非多間大學只好調高學費以保持足夠教學資源和質素,令很多貧困的黑人學生根本沒法負擔本已沉重的學費,從而有機會被大學拒諸門外。面對今次有關種族歧視的質疑,英國的The Daily Telegraph(每日電訊報)於2015年10月23日發布的《South African president agrees to university fee freeze after protests》有分享到南非總統Mr. Jacob Zuma的公開講話:

“In the long term, there is a package of issues that was raised at the meeting that needs to be followed up – these include free education, institutional autonomy (and) racism”
「長期來說,今次會議裡提到了一籃子需要跟進的議題,包括免費教育、院校自主及種族主義。」

追求學問,當然不一定要讀大學,我們可以自己看看書、上上網,相信都可以吸收很多知識。但是,所謂老生常談:知識可以改變命運。對於生活比較窮困的南非學生,他們的確十分期望能夠讀上大學接受正統教育,在數年的大學生活裡從老師的薰陶下學會批判思考,進而反思如何活用自己的力量改善社會民生,同時報答家庭多年來供養自己讀書的付出。英國的BBC News於2015年10月23日發布的《South Africa #FeesMustFall: Stories behind the protests》,就南非大學生的求學壓力訪問了多位同學,大概當中21歲的Mr. Makhule Mpedle的答案最令我分外感觸:

“My older brother had to drop out of school so my parents could afford to pay for me. He had qualified for a master’s degree but had to put his own dreams aside.”
「因為哥哥的輟學所以父母才能夠負擔我的學費。縱使他有能力讀上碩士,但他也只好放棄夢想。」

今次南非因大學學費增加而引起的學生運動,學生和警方的衝突亦深受國際關注。英國的The Guardian(衛報)於2015年10月23日上載了《South African students clash with police outside presidential office – video》,僅拍攝有學生衝擊安全圍欄及焚燒戶外廁所等行為;而美國的The Wall Street Journal於2015年10月21日發布了《South African Students, Police Clash Over University Fees》,則同時提到南非警方向學生施放閃光彈和催淚彈。雖然相對富爭議性的衝突在2015年10月23日迎來結束,但如南非的News24於2015年10月24日的《Students vow to continue fight for free education for all》報導所言:學生期望能夠進一步跟南非政府商議,希望一起努力讓免費教育不久後可以在南非得到實施,令南非的貧困學生不會再因金錢負擔而失去讀書機會。

提筆至此,對於了解一件國際事件,正因為我們作為遠在天邊的一方,有時候單靠閱讀平時喜愛或習慣的媒體是不足以讓我們客觀地了解國際局勢的起承轉合。透過參考不同國家的傳媒報導,或許大家都可以找到富啟發性的觀點,作為茶餘飯後和朋友分享時也會更為見解獨到,風趣又有自信地講解今時今日的國際關係。

最後,如果有興趣進一步了解南非學生對2016年南非多間大學學費上調而抗爭的理念,不妨收看以下2015年10月21日CCTV Africa在南非就本次抗爭去訪問學生的片段:

參考資料

1) 南非高校學生罷課抗議學費上漲——新華網
http://news.xinhuanet.com/world/2015-10/19/c_1116871807.htm

2) 南非學生抗議加學費 衝擊大學爆衝突——東方日報(東網)
http://www.on.cc/int/bkn/cnt/news/20151020/bknint-20151020141204099-1020_17011_001.html

3) The Nobel Peace Prize 1993——Nobelprize.org
http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/peace/laureates/1993/

4) 南 非 學 生 勝 利 總 統 讓 步 不 加 大 學 費——星島日報
http://std.stheadline.com/yesterday/int/1025bo01.html

5) South African president agrees to university fee freeze after protests——The Daily Telegraph
http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/africaandindianocean/southafrica/11950108/South-Africas-FeesMustFall-student-protestors-attack-fences-around-Pretoria-government.html

6) South Africa #FeesMustFall: Stories behind the protests——BBC News
http://www.bbc.com/news/world-africa-34592527

7) South African students clash with police outside presidential office – video——The Guardian
http://www.theguardian.com/world/video/2015/oct/23/south-african-students-police-president-video

8) South African Students, Police Clash Over University Fees——The Wall Street Journal
http://www.wsj.com/articles/south-african-students-police-clash-over-university-fees-1445448198

9) Students vow to continue fight for free education for all——News24
http://www.news24.com/SouthAfrica/News/Students-vow-to-continue-fight-for-free-education-for-all-20151024

wong@gmail.com'

黃斌熙

一個愛在書中吃着可樂味珍寶珠周遊列國的大學生。懷着不簡單的理想主義,在默默追捕歲月神偷的途中,發現「每件事情都有它存在的意義」。即使知道人與人之間隔着個太空,但仍然希望將鼓勵寄託於文中。

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