騎士橋上人海中

所有圖片來源:作者

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十年前,親朋戚友赴英,不論是旅遊留學或是公幹,許多人還不知道Fortnum and Mason;購物,尤其賣茶的地方,不少人衹說得出Twinings與Harrods兩處。而親友都嫌棄Twinings之口味不佳,每次回港帶來的都是Harrods;而和家人遊覽倫敦,伊初我亦隨父母去,去得最多的亦是此處。

或是先入為主的觀感,或是害怕人多擠逼的地方,位處於騎士橋的這家百貨店,一直都敬而遠之:這促成了我發現Fortnum,這也是後話。

茶葉的拼配最能顯示出茶舖的性格;散裝茶葉雖可選擇貨源,不合便不買,但終究少了一重加工,既隱約也易錯。之前一直沒留意,原來Harrods的拼配多少喜愛Darjeeling:Empire Blend是Darjeeling加Assam加Nilgiri;Georgian Blend是錫蘭加Darjerling加Assam;Blend 49是Darjeeling加Nilgiri、Assam、Sikkim和Kangra Valley;就連沒寫明拼配原料產地的Breakfast Tea也有一絲Darjeeling的清香。

Harrods的拼配一直不是我的口味,飲得不多,多在朋友家中品嚐,概括而言,香氣尤其清亮怡人;至於味道,較諸香氣,總是不知何處差了些許。若要說個性,竊以為夾在叛逆不妥協與財大氣粗之間,不易定性,卻很容易教人試出這是Harrods的出品。

假如要買拼配茶,大不必往騎士橋逼,大可待到機場再買不遲,希思羅機場各客運大樓禁區內都有Harrods;也難怪親朋戚友愛帶來當手信。機場店的貨物種類不齊備是常態,然而諸拼配肯定常備,畢竟茶罐精美也不難泡,兼且牌子蜚聲國際之餘又不會大眾化到Twinings的程度,確是上佳手信。

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去騎士橋的最大理由,是散裝銷售的茶。散賣者以紅茶為主,錫蘭、夏摘Darjeeling、Assam Second Flush尤多。標價尚算公道,衹最低消費一百克略煩,如欲試茶著實偏多:以一杯茶用三克茶葉考慮,足足能瀹三十三杯,一個不合口味便麻煩了。不過在人頭湧湧的騎士橋店內,茶葉銷售櫃檯前常站滿人,等待左右放置著的收銀機,不要說靜心挑選,就連看清茶譜也不容易。

此外,據說騎士橋店有訂製拼配茶的服務,但並無寫出詳情,僅放著一個小小的四方盒子,在收銀機旁裝飾似的櫃上,人山人海的賣場並無如此空間詢問詳情,僅此一記。

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megu*

願在喧鬧繁華的都市中,邂逅恬靜素樸的一服茶湯。

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