好茶何必託古

圖片來源:作者

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(見原文)此東印度公司非彼東印度公司。

權傾一時,建立印度殖民地,並曾助香港及星加坡開埠的東印度公司,早於一八七四年六月解散。今時今日銷售茶葉珈琲的這家東印度公司,與早已解散的那家,除了同名,不見得有任何關係。

撇除疑是託古而不甚喜歡之個人情感,僅以茶舖而論,這家東印度公司實在不錯。店舖的裝修算是莊嚴,總覺得要保持寧靜纔配合得上店舖的氣氛,店員也很識趣地不作熱情的推銷,衹會在一開始的時候詢問顧客是否需要幫助,拒絕以後便遠遠的留意顧客舉動。這樣環境很適合購物,可以寧謐清靜地挑選喜歡的食品或茶葉,不會因為周遭客人的喧鬧而煩擾,也不會被店員推銷得頭昏眼亂,購入本身不打算買的商品。

茶葉種類繁多,只論不曾拼配的莊園級紅茶已有三十餘款,算上拼配與茶包更有多達一百二十種茶葉,花多眼亂實在不知從何入手,衹得逐一閱讀招紙,辨認產地或特色。耗時甚久之餘也算得上是一種悠閒的享受,在不知凡幾茶葉中,揀選喜愛的款式。多數茶葉不宜長久儲存,未可悉數選購,必定有所取捨。

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茶葉的儲存環境,有高溫潮濕光線氣味四大害。部份茶葉以單面透明的存氣膠袋封裝,使茶葉曝露於光線之下,實在是可惜而不智。話說如此,包裝上的標籤,仍有可取之處,清楚列明茶葉分類以外,更有分Fine與Specialty兩種。雖未有表明兩者各自何解,但究竟是有分野,至少有所參考,聊勝於無。

有的事情可謂一體兩面,倘若不熟悉產地特色,走到進來東印度公司,是好是壞實在說不定。要是小心謹慎得未知一二就不敢購買,很容易空手而回;假如本著一試無妨的心態選購,則容易買到不合心意的茶葉。保守的做法是選購拼配,像煙燻味濃厚的Boston Tea Party、明亮芬芳的Royal Flush,又或是爽勁的Royal Breakfast,都是簡便的選擇,況且還有畫著漂亮圖案的茶罐,送禮收藏俱宜。

然而,上述罐裝茶葉,據說都能在香港找到,除非很嫌棄罐底的食物安全標籤,不見得有多少理由在英國購買。反而是東印度公司為倫敦文華東方酒店準備的三種茶,更具特色。以早餐茶而論,文華東方的拼配,比常見的早餐茶細緻清幽,卻又不失剛勁;而Director’s Reserve的夏摘Darjeeling沒隨近年夏摘茶的趨勢愈發褐紅,依然透亮,實屬少見。

衹是不明白,明明銷售上好的茶葉,何必多此一舉,冒託古之虞。

megu@megu.com'

megu*

願在喧鬧繁華的都市中,邂逅恬靜素樸的一服茶湯。

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