英格蘭東北三城記(2):新特蘭(SUNDERLAND)

近來事忙以致文章嚴重脫稿,八月再重新開始,先來繼續遊英格蘭東北的故事。

上一次去完米杜士堡(Middlesbrough),本期去更北的新特蘭(Sunderland)。

在威爾河(Wear)畔的新特蘭,是在紐卡素之後英格蘭東北第二大的城市,在英國是重工業式微和足球狂迷的代名詞,而在國際間最著名的還是其英超球隊:在Google圖片搜尋,頭十張都是球隊的標誌。然而,除了在綠茵場上的表現(近兩季的東北打比新特蘭全勝),新特蘭似乎都屈居於紐卡素之下。單是聽倫敦的道聽途說,你會以為這裡還停留在八十年代。

所有圖片來源:作者

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要真正的評價此城,還是先需到此一遊吧。

cc photo by flickr user Pimlico Badger

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cc photo by flickr user El Bingle, stadium of light

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蕩了一小時,巴士把我帶到新特蘭市中心,這裡就和英國戰後重建的城市同一個樣,就是在香港見慣見熟的水泥樓,只是沒有這麼高而已。當然,新特蘭的光明球場(Stadium of Light)是全市的最大地標。只是,這種1960年代的灰樓建設是英國人的惡夢,再加上近數十年的工業和經濟衰退,新特蘭的市中心…確實有點爛。(特別是那個在地底的火車站,就連我這個火車愛好者都不想久留…)

圖片來源:作者

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最不幸的是,新特蘭以前…有個這樣子的車站- Monkwearmouth,被改建成博物館的它,也是我的第一個目的地。 這個仿希臘古典式的建築,從百多年前便有持續的鐵路服務,大家可從中一瞥新特蘭以往的光輝歲月。一百年後的今天,車站雖而停用變成博物館,車站旁的鐵軌至此依然有新款的電車經過呢。

英格蘭的東北的城市的興衰和重工業息息相關。若果米杜士堡是從鐵起家的,新特蘭靠的就是造船。早從遙遠的中世紀開始,新特蘭便是英格蘭的造船中心,歷史遺留下來的舊船塢到現時還殘存在河的兩岸,只是以往的興盛早已不復返了。要看這些歷史,就會到市中心的新特蘭博物館和冬天花園(Sunderland Museum and Winter Gardens)一遊了。

博物館如同各國各地的歷史展館一樣,盡責的介紹新特蘭周邊二千年來的發展,心不在焉的我其實沒有認真的看完,不過是在看模型而已。原來造船業式微後,本區的重工業換上日產的車廠:工業生產的第一架日產車便是展品之一。唯一有詳細看的,又是足球-新特蘭的成立經過,何時贏了足總盃等等。此等資料居然可以在市立博物館中看到,足見這裡確實是的足球之城。

圖片來源:作者;…and on the inside

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之所以心不在焉,全因重頭戲並不在博物館,而在旁邊的冬天花園。所謂Winter Gardens,其實是個大型溫室,裡面種植了數以百計熱帶的植物,就連香蕉樹也有。這裡不但是個漂亮的休息地,還大概是-我其實很肯定-全東北最溫暖的一點。在情朗的六月天,即使在天窗全開的狀態下,裡面的溫度還是三十多度…

寒冷一月天的「避寒山莊」。

Justin

Memories of Everyday ﹣留學英國.旅行點滴

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