手信專賣店:Whittard of Chelsea

圖片來源:作者

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若數全英最多分店之茶舖,不少城市均有影蹤的Whittard of Chelsea(下稱:Whittard)應當數一數二。始創於一八八六年的這家茶舖,兼賣珈琲及可可1。有時不算太熟的知人旅遊完了英倫,帶回手信送贈親友,若買茶葉許多時候不是Twinings便是Whittard。

縱然不曾深究,耳聞目睹所得,選購之原因除了方便和種類不少,店舖陳設簡潔光鮮,又會提供指定產品供客人試飲,客人試過覺得不錯便自會掏錢購買。如同英倫多數茶舖,Whittard擅於拼配,光是紅茶已有二十餘款產品,包括人所共知的那些拼配如Earl Grey和English Breakfast;也有加入調上不同香味如玫瑰、太妃糖、可可,甚至Apple Crumble。紅茶以外,綠茶白茶,皆有商品曾經調香,款式之繁多,教人目不暇給。就算本身對茶葉認識不深,或是飲用劣茶太多乃致略有抗拒者,不少亦受其華麗多姿之調香吸引,願意一試。順帶一提,茶葉的調香基本上是在茶葉上加精油,增添香味2

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遊人願意一試的另一原因,想必是價格不高,衹需五鎊半,亦即港幣六十幾元,便買到一百二十五克品質不錯的拼配紅茶。若想送禮更體面,罐裝茶葉亦不過八鎊,折合港幣一百元不到,以旅遊手信而言,既是得體也算物有所值。況且Whittard真狡猾,老是常出現,以最多人旅遊的倫敦為例,由Leicester Square步行五至十分鐘的距離內,已有五間分店,遊人無需特意覓尋,亦不必預先查閱資訊,已可買到心儀商品。

此外,Whittard亦有推出比茶包更方便的即溶茶,味道花樣百出,確實可以使人接受到「茶」這種飲料:儘管甜得要命又僅得百份之一茶提取物。這也難怪Whittard:自從美國人把Iced Tea發揚光大,「糖水」幾成代名詞,直到近十幾年日本人造出了味道較天然的樽裝茶,外加更多人注重健康,Iced Tea即是Sweet Tea的「公式」,才得以打破3。若想自己泡出天然的冷茶,本就不難,衹需十克茶葉,泡在乾淨的水中,放雪櫃裏靜置三數小時即可。再者也有茶包,隨手拈來熱水泡妥加冰調味亦不見得過於麻煩,甚至現在也有了三十秒便可泡好的冷泡茶包4;故把簡單方便快捷的即溶飲品做得糖水似的,亦是合理策略。不討論即溶茶的味道,或是否可以歸類為「茶」,衹站在銷售及推廣茶的層面來說,委實不壞。

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聽聞Whittard有Tea Bar,本著一試無妨的心態去試。其時點了一壺Darjeeling Margaret’s Hope春茶,不過四鎊。店家有標準的茶匙與茶壺,不用電子磅也不算過份。陶瓷茶壺是美國公司ForLife的出品,容量為五百五十毫升。茶壺內有濾網置茶,而蓋則是不鏽鋼的5。不鏽鋼濾網與壺蓋,衹要保養得宜,無味無香,不影響茶湯風味,說實話沒問題的。

點茶以後店員從櫃上取下茶壺,放入兩茶匙的茶葉,準備好三分鐘的計時器便開始沖泡。店員先拿來茶杯,不久便捧著茶壺過來,連同已開始計時三分鐘的計時器和一隻小瓷碟一同奉上,簡單說明當計時器響起時,便拿起濾網,放到碟上。

三分鐘後,按照指示拿起濾網,開始飲茶。聞起來並沒太多香氣,味淡如水且層次單薄,僅有極微弱的麝香葡萄味,一吹便散;細味始覺有淡淡白桃香氣,在麝香葡萄的味道消散後隱約浮現;在吞嚥以後有微弱澀味縈繞喉頭。

究竟是茶葉不夠。有茶書說每二百毫升水放二點五至三克茶葉,沖泡三至五分鐘6;而日本紅茶協会的網站則指每一百五十毫升水,置茶二點五至三克7。而像Darjeeling味道纖細者,茶葉不怕偏多;若像Assam濃厚則需稍加注意,不然極易泡出苦茶。再者,若按「One per cup and one for the pot」的原則,置茶量不應少於三茶匙。衹放兩茶匙茶葉行不行?如果茶葉質素上乘,配合較長沖泡時間,或者是可以的。而在泡茶之前,店家亦無預先令杯壺微溫,意外得來失望。

至於手信,坦白說,毋寧在超市買些Tetley、Yorkshire Tea、PG Tips,至少叫做有點英國特色,而且在英國以外不易買到;又或以相若的價錢購買質素更佳、看來更名貴的拼配茶,例如Fortnum and Mason,感覺更物有所值。

References

1. https://www.whittard.co.uk/customer/about
2. Jane Pettigrew and Bruce Richardson,<tea classified>P. 49,National Trust Book,2008
3. http://www.seriouseats.com/2015/05/best-bottled-iced-tea.html
4. http://www.teascovery.com/brand.php?id=TC
5. https://www.whittard.co.uk/tableware/product-type/tableware-teapots/porcelain-teapots/white-stump-teapot.htm
6. Jane Pettigrew and Bruce Richardson,<tea classified>P. 82,National Trust Book,2008
7. http://www.tea-a.gr.jp/make_tea/
megu@megu.com'

megu*

願在喧鬧繁華的都市中,邂逅恬靜素樸的一服茶湯。

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