咖啡及咖啡館與反抗專制運動形成的關係(下篇)--咖啡館在英國

cc photo via flickr user Paul Townsend

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咖啡在十七世紀時由一名土耳其商人引入英國,與也門的蘇非穆斯林一樣,咖啡的提神作用頗受清教徒青睞。據載,第一家咖啡館出現於1650年的牛津郡,然後1652年出現於倫敦,從此大受歡迎。到十七世紀未,單單是倫敦已有超過3000家咖啡館。這些咖啡館對公眾開放,不論社會地位、職業、性別及宗教。因此士紳貴族,平民商人皆混雜於此。基本上,在咖啡館內閱讀報紙或pamhlet(一種政治評論的小冊子,可視作政治評論雜誌的前身)或進行社交活動成為一時風尚。

為何咖啡館在英國如此受歡迎呢﹖原因之一是咖啡館內的消費廉宜,與酒館(Alehouse)相比更有競爭力。基本上客人只需花一兩便士在里面點杯咖啡便可以消磨一整天,與此相比,在酒館內就得一杯接一杯地灌下去,直至銘頂大醉。提神的效用又廣為清教徒接受,輕鬆的環境氛圍也成了商人政客聚脚議事的場所。

cc photo via flickr user Elliott Brown, Tudor House, Friar St, Worcester, coffee house c1900-20

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那麼咖啡館如何成為哈伯馬斯筆下的理想的公共空間模型呢?這里有必要先交代一下時代背景。基本上,十七世紀的英國是個動盪的時期,是新舊勢力交錯,王權衰落,自由主義思想與新興資產階級崛起的時代。自1625年查理一世執政後,引起的政教衝突,與議會權爭,解散國會的十一年暴政,到拒絶國會君主立憲、限制王權的要求,結果引發1642-1649年兩次英國內戰,查理一世戰敗成為首位被判刑並處死的英國君主,英國進入短暫的共和國時期。及後克倫威爾乘時崛起成為護國公,直到1658年去世,舊貴族及軍官乘勢反擊,復僻王政,迎查理二世返國重行君主政制。查理二世在位期間因要應付三次英何戰爭的軍費開支與議會再度發生衝突,引發政府實質性破產一年,金融動盪、政府威信掃地。期間代表新興資產階級的輝格黨(Whigs) 與代表保王勢力的托利黨(Tories)形成的國會兩黨制初步成形。其後兩黨聯合,於1688年發動光榮革命罷黜國王詹士二世並擁立瑪麗二世與威廉三世共治英國,並於1689年通過《權利法案》,確立「議會至上」,限制王權、保障公民權利的原則,英國正式進入君主立憲制時代,成為近代第一個君主立憲制國家。而咖啡館正正是在這個風雲變幻的時代出現於英國,並且扮演著獨一無二的角色推動著自由思想與民權的發展。

cc photo via flickr user Matt Brown

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哈伯馬斯認為,在封建統治時代,消息是封閉的,公眾無從得知,政治也因此而只限於於宮庭的密室政治,操弄於國王與貴族之間。但自經歷內戰與復僻以後,王權衰落,王室名聲掃地,傳統封建貴族勢力瓦解,現代議會崛起,消息不再封閉,也因此越來越引起公眾的關注。而咖啡館就成了當時最理想的消息集散地。首先,首份符合現代意義的報紙「政治日報(Political Journals)」在這個時代出現,由最初的每周出版,發展到半世紀後的每日出版。與此同時,刊載政治評論的小冊子Pamhlets 也大行其道,而咖啡館就是它們主要的零售點和消費場所。與歐洲大陸,例如當時的法國相比,英國政府對報紙的審查相對較弱。特別是光榮革命之後,王權與封建貴族的風光不再,以致1695年,政治審查正式被撤銷,使英國媒體享有當時歐洲獨一無二的言論自由。哈伯馬斯認為這是建立公共空間進行公共政治討論的里程碑,意味著理性與自由的公共討論可透過報紙呈現於公眾面前,使之成為公共論壇。另外,隨著資本主義發展,現代模式的政府與議會政治興起,一個新興的階級「資產階級」也登上政治舞台,且成為「公眾(Public)」的主流,成為自由媒體的最大讀者群。

cc photo via flickr user James Clark, Mol's Coffee House, Cathedral Close, Exeter

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學者Brian Cowan指出,王朝復僻以後的英國,公眾對新聞有著巨大的需求,因此提供報紙予客人閱讀便成了咖啡館招攬客人的手段。結果,學者、政客、官員、記者,紛紛聚集於咖啡館之中,閱讀報紙,討論時政,收集或發放情報。「一時之間,仿佛每個人都成了政治家」,時人如此記道。對此,哈伯馬斯深表認同,他認為報紙及各式小冊子成為咖啡館的重要組成部分,並且是客人們主要的討論內容。自由派與保王派的官員、政客、學者們都各自有自己固定的咖啡館作為聚脚議事點,並形成情報網絡。而這些網絡基本上是由報紙來維持的。

一如鄂圖曼帝國,英國境內的咖啡館內熾熱的政治評論與批評觸動了英國政府當局的神經,英王查理二世及詹士二世均試圖遏止咖啡館內的議政之風,但結果也一如鄂圖曼帝國的蘇丹,無功而回,對咖啡館及新聞的需求實在太大,經已日漸衰落的王權根本無法與自由市場的拉力相對抗。
(全文完)
(編按:見原文

cc photo via flickr user Michael Dales

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參考資料﹕
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4. Phil Withington. Public Discourse, Corporate Citizenship, and State Formation in Early Modern England, The American Historical Review , Vol. 112, No. 4 (Oct., 2007), pp. 1016-1038, Oxford University Press on behalf of the American Historical Association

5. John Crawford, History of Coffee, Journal of the Statistical Society of London , Vol. 15, No. 1 (Apr., 1852), pp. 50-58, Wiley for the Royal Statistical Society.

6. Brian Cowan, The Rise of the Coffeehouse Reconsidered, The Historical Journal , Vol. 47, No. 1 (Mar., 2004), pp. 21-46, Cambridge University Press.

7.Brian Cowan, Mr. Spectator and the Coffeehouse Public Sphere, Eighteenth-Century Studies, Vol. 37, No. 3, Critical Networks (Spring, 2004), pp. 345-366, The Johns Hopkins University Press. Sponsor: American Society for Eighteenth-Century Studies (ASECS).

8. Steve Pincus, “Coffee Politicians Does Create”: Coffeehouses and Restoration Political Culture, The Journal of Modern History , Vol. 67, No. 4 (Dec., 1995), pp. 807-834, Published by: The University of Chicago Press.

9. Jurgen Habermas(1989), The Structural Transformation of the Public Sphere, Great Britain, Polity Press..

10. Peter Clark(1983), The English Alehouse: a Social History 1200-1830, United States of America, New York, Longman Inc.

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黃邪

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