免費才是最貴

作者:《3.3》的望日

「免費才是最貴」這個概念,在投資或商業市場出現已久,意指因貪圖免費服務所引致的潛在損失或開支,往往比付費服務更多。想不到,這個說法現在也適用於遊戲界。

免費遊戲其實存在已久,早在90年代末、多人線上遊戲興起之時就已經出現,但要說到風行及甚至改變遊戲業界的生態,就必定要說到手機遊戲流行以及《Puzzle and Dragons》的成功之後。在這之前,即使在手機上的遊戲,也大多以薄利多銷的形式推出(如Angry Birds),但到了今時今日,需要付費購買的手機遊戲買少見少,近年來甚至連家用機也出現了基本免費遊玩的遊戲。

狄更斯最常被引用的名句之一:「這是最好的年代,這是最壞的年代」,也正好說明現今遊戲業界的情況。遊戲玩家的數量可說是有史以來最高,從街頭巷尾的公公婆婆也懂玩手機遊戲就可見一斑;然而廠商之間競爭之大,也造成難以營收的局面。不少傳統大廠如Capcom,縱然在家用機市場上不時製造出大賣的遊戲,但在手機市場卻每每遭到滑鐵盧,多款手機遊戲推出不久就停止營運收場。而即使擁有一兩款成功的手機遊戲廠商如Gungho,及後推出的新遊戲(如《Divine Gate》、《Summons Board》等)也不見得一定能延續其成功之路。

這樣說來,在激烈競爭之下,消費者理應受惠,那為何我在開首會說「免費才是最貴」呢?因為過往的傳統遊戲,你以數百元買遊戲回家後,一般而言就能一直玩下去而不用再付費;但現今的基本免費遊戲卻非如此,充滿著課金元素。當然,如果玩家抵受得住誘惑,又或者甘願不及其他玩家強、只隨意遊玩的話,的確無須花費分文。可是,課金要素所帶來的方便及優勢實在太吸引,一旦沉迷在遊戲當中,又或者希望認真遊戲,也很難避免課金。實際上,從Gungho股價超越任天堂一事,就知道「免費遊戲」在營收上相當可觀。

而另一方面,因著這種課金制度的興起,連帶傳統家用遊戲也流行付費下載內容(DLC)。這個風氣有好有壞,從好的方面來看,遊戲推出後廠家仍會為遊戲開發新內容(如新版面或新敵人),喜歡遊戲的玩家就能藉購買來延續享受;但在壞的方面,黑心廠商就能藉此推出不完全的閹割版遊戲,迫使玩家購買DLC來令遊戲變得完整,而因「黑心遊戲」而惡名昭彰的表表者又是Capcom。Capcom曾經在多款家用遊戲如Biohazard 5、Street Fighter X Tekken、Asura’s Wrath等推出DLC,及後卻被玩家發現有關內容早已儲存在遊戲碟當中,玩家所付的費用實際上只是「解鎖」,讓隱藏的內容變成可供遊玩,特別在Asura’s Wrath中,包含結局的最終數話竟然要額外付費才能玩到。玩家真金白銀買了遊戲碟回來,不額外付費的話卻看不到結局,自然令玩家震怒。出現相同事件多次後,不少玩家變得審慎,很多時也會先留意遊戲是否「黑心」才購買,終於令廠商們近年開始稍為收斂,推出的DLC大都為貨真價實的額外劇情又或者是無關重要的元素。

免費這兩個字的確容易吸引眼球,但「世界上沒有免費的午餐」,免費遊戲也同樣暗藏危機,各位玩家在享受遊戲的同時,也應該適可而止,不要過度沉迷而花光積蓄。畢竟,遊戲只是遊戲,線上遊戲也終究會有結束營運的一日。

cc photo via flickr user radioedit

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3.3

由清君創辦的網上雜誌,刊內著名作者包括葵倩鈴、望日等,探討不同文化生活、社會時事議題,力求活化文學,使文學流行具真正意味,不同作者以不同筆風寫出各種文章。雜誌逢雙周出版。

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