【國際齒輪】分析美國白宮「天文之夜」與中美太空探索的合作機會

圖片來源:NASA HQ PHOTO on Flickr 1

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2015年10月19日,美國白宮舉行了第2屆「天文之夜」(The White House Astronomy Night)。參考白宮官方演講詞紀錄,第44任美國總統奧巴馬(Mr. Barack Obama) (2009年繼喬治布殊[Mr. George Bush]後就職;2012年美國總統選舉得票多於羅姆尼[Mr. Mitt Romneyml]而獲連任)在當晚致詞時先以輕鬆幽默的方式歡迎包括太空人、老師、科學家及年青人等眾多來賓,然後從已故美國天文學家Dr. Carl Sagan童年時向媽媽提問「甚麼是星星?」並得到「那是天空中的光。」的回應,繼而激發出Dr. Carl Sagan展開對星星、恆星及外星生命進行探索的一生,最終徐徐帶出「天文之夜」的目標:

“We need to inspire more young people to ask about the stars, and begin that lifetime quest to become the next great scientist, or inventor, or engineer, or astronaut. And we have to watch for, and cultivate, and encourage those glimmers of curiosity and possibility, and not suppress them, not squelch them — because not only are the young people’s futures at stake, but our own is at stake.”1

圖片來源:NASA HQ PHOTO on Flickr 2

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簡單而言,奧巴馬期望培養年青人致力於STEM,並鼓勵他們保持好奇心,終生探索。所謂STEM,就是指Science(科學)、Technology(科技)、Engineering(工程)及Mathematics(數學)。2當我們回顧NASA(美國國家航空暨太空總署)以「載人登陸月球和安全返回地球」為目標的阿波羅計畫(Project Apollo)成功帶領美國太空人Mr. Neil Armstrong(杭思朗)實現人類史上首次登陸月球並留下足印,對於展望將來對太空的探索及開發,作為一直以科技自豪的美國,總統奧巴馬理所當然地甚至希望實現以火星地球化(Tterraforming of Mars) 和火星殖民(Colonization of Mars)為目標的載人火星任務。如若繼續仔細推敲,或許部份讀者會稍微認同現今世界各國(特別是美國、俄羅斯和中國)對太空發展表現熱誠是源於人類的好奇心,以及考慮人類尚可在地球可持續安全定居的時光。不過,近期對於國際關係這一學術範疇開始產生興趣的我,有時候不期然覺得20世紀中期美國和蘇聯於冷戰時期(Cold War)的太空競賽(Space Race)的影子漸漸延伸到21世紀。幸好,現時美國和中國的關係,不像舊時美國和蘇聯的緊張角力,反而像詠春的推手:一方面互相切磋期望率先取得太空的話語權,透過掌控衛星,在緊急和必須時截斷對方的偵察、通訊和導航等基本功能,進一步取得制海、陸、空權來保障國家安全;一方面互相尋求合作機會為國家和人類的共同幸福一起探索太空,這個理念可以從美國開始有意放寬對中國的限制,特別是自2011年4月起第112屆美國國會基於國防安全為理由而通過的「禁止NASA和中國科研人員/企業合作」條例:

“None of the funds made available by this Act may be used for the National Aeronautics and Space Administration (NASA) or the Office of Science and Technology Policy (OSTP) to develop, design, plan, promulgate, implement, or execute a bilateral policy, program, order, or contract of any kind to participate, collaborate, or coordinate bilaterally in any way with China or any Chinese-owned company unless such activities are specifically authorized by a law enacted after the date of enactment of this Act.”3

圖片來源:NASA HQ PHOTO on Flickr 3

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2014年,美國國務院開始主動邀請中國國家航天局(China National Space Administration)許達哲局長率團參加2014年1月在美國華盛頓舉辦的國際太空探索論壇(International Space Exploration Forum)4;2015年,現任美國國家航空暨太空總署署長Mr. Charles Bolden在以色列首都耶路撒冷舉行的 66th International Astronautical Congress中明示「在人類太空計劃的共同願景下,相信美國2011年限制NASA和中國合作的條例只是暫時性」和暗示「美國應該考慮邀請中國加入國際太空站計劃」:

“The United States should include China in its human space projects or face being left out of new ventures to send people beyond the International Space Station…The reason I think that where we are today is temporary is because of a practical statement that we will find ourselves on the outside looking in, because everybody … who has any hope of a human spaceflight programme … will go to whoever will fly their people.”5

圖片來源:NASA HQ PHOTO on Flickr 4

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中國國家航天局許達哲局長就此作出「中國期待美國解禁後的共同合作」的回應:
“We certainly hope that this temporary timeframe can be shortened. China has no difficulties in our cooperation policies with other agencies.”

圖片來源:NASA HQ PHOTO on Flickr 5

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迅筆至此,對於中美太空探索的合作機會,我們不妨留待日後有緣再進一步探討。其實,今次第2屆美國白宮「天文之夜」,除了可以讓我們涉足國際太空發展的議題,另一個焦點是總統奧巴馬主動透過Twitter邀請早前於2015日9月14日因攜帶「被老師疑似因學生的穆斯林身份而懷疑是炸彈的」自製鬧鐘繼而被捕的穆斯林少年Mr. Ahmed Mohamed參加第2屆美國白宮「天文之夜」。這位熱衷科學並立志成為工程師的少年,當日被警察拘捕的時候正好身穿NASA的紀念T-Shirt,對於在2009年因「致力協調國際外交和裁減軍備改善環境氣候」6而榮獲諾貝爾和平獎的奧巴馬(例如2010年美國和俄羅斯之間成功簽訂《新削減戰略武器條約》[New STrategic Arms Reduction Treaty])而言,化解種族歧視(不論是白人和黑人之間、抑或美國人和穆斯林之間)都是他作為美國總統任內希望取得的確實成果。假如種族歧視是阻擋穆斯林少年Mr. Ahmed Mohamed成為工程師的大石,那麼我會期待奧巴馬實現他在2009年第1屆「天文之夜」致詞時所言:

“So there are a lot of mysteries left and there are a lot of problems for you students to solve. And I want to be a President who makes sure you have the teachers and the tools that you need to solve them.”7

中文的意思就是:這裡還有很多迷團和問題等著還是學生的你們去解答。我要成為一位「能夠確保你們在需要時可以找到老師和工具去解決一切困難」的總統。

1) 第1屆美國白宮「天文之夜」奧巴馬講詞紀錄
Remarks by the President at Astronomy Night
https://www.whitehouse.gov/the-press-office/2015/10/20/remarks-president-astronomy-night

2) 美國白宮關於第1屆「天文之夜」的官方日誌
Looking to the Stars for Inspiration at White House Astronomy Night
https://www.whitehouse.gov/blog/2015/10/15/looking-stars-inspiration-white-house-astronomy-night

3) 第112屆美國國會「禁止NASA和中國科研人員/企業合作」條例
Public Law 112-55, SEC. 539
http://www.gpo.gov/fdsys/pkg/PLAW-112publ55/html/PLAW-112publ55.htm

4) 2014年1月9日舉行的國際太空探索論壇
International Exploration Space Forum: Agenda
http://www.state.gov/e/oes/sat/isef2014/219496.htm

5) 美國國家航空暨太空總署署長表示「限制條例只是『暫時性』」
Nasa Chief Says Ban on Chinese Partnerships Is Temporary
http://gadgets.ndtv.com/science/news/nasa-chief-says-ban-on-chinese-partnerships-is-temporary-751734

6) 2009年奧巴馬獲得諾貝爾和平獎的原因
The Nobel Peace Prize for 2009
http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/peace/laureates/2009/press.html

7) 第1屆美國白宮「天文之夜」奧巴馬講詞紀錄
Remarks by the President at an Astronomy Event with Students
https://www.whitehouse.gov/the-press-office/remarks-president-astronomy-event-with-students

wong@gmail.com'

黃斌熙

一個愛在書中吃着可樂味珍寶珠周遊列國的大學生。懷着不簡單的理想主義,在默默追捕歲月神偷的途中,發現「每件事情都有它存在的意義」。即使知道人與人之間隔着個太空,但仍然希望將鼓勵寄託於文中。

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