茶湯導賞:Twinings Tea Masterclass

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日前拜會Twinings1,發現有舉辦Tea Masterclass,查詢狀況以後立刻報了名。

在店內Tea Bar講授的小組課堂,僅於平日早上舉行,由店員負責講解,為時約莫一百二十分鐘,每日名額據說僅得四至六人,收費為三十英鎊。最初一個小時,介紹茶和Twinings的歷史;接下來的一小時則是品飲環節。

歷史的講解算是詳實有趣,內容多看幾本書都大抵知道。品飲環節頗是認真嚴謹,就如專業杯測環節。白綠黃藍紅黑2六種茶皆以杯測3的方法沖泡,即每一百五十毫升水兌三克茶葉,店員或是怕顧客不慣杯測之濃度,故萃取時間較短,僅泡成日常品飲的濃度。

店方也怕顧客不知杯測用詞,特意準備妥已經分類及寫好詞彙的筆記,使顧客可以剔出合適的詞語,「專業地」描述茶湯特色;店員亦會教導顧客品鑒的方法。固然茶湯的讚美不限於言辭,懂得特定詞彙衹不過是找到一點共通的語言,方便交流及理解而已。不懂或不用一些字詞,仍可表達出茶之美;相反,大拋一堆看似專業的名詞亦可空泛。負責指導的店員,毋寧說是茶湯導賞員,提出可行門路,引領顧客一窺堂奧,嘗試欣賞茶湯、辨別特色。

每種茶類之下仍有無數分類,譬如綠茶有蒸製與炒製之分,未可完全涵蓋,情有可原。當日的課堂僅得愚一個顧客,故時間略鬆動,能試飲更多種類,分別為:印尼白茶Chakra Silver Tips、太平猴魁、霍山黃芽、臺灣高山烏龍、印尼高山烏龍Grey Dragon、2015 Lingia Estate First Flush Darjeeling、Numalighur Tippy Second Flush Assam、沱茶熟茶,合共八款。

這兩個小時的課堂值不值三十鎊?不說別的,衹憑有人導賞,可以初步認識各種茶類,無疑是不錯的入門課堂,足以值回票價。品飲過後亦約莫知道Twinings茶葉質素幾何。至於在不在Twinings買茶葉?要是既懶得找又不想煩,倒是買得過,衹嫌訂價略高,質素難稱優秀。以紅茶為例,最貴的春摘Darjeeling似乎還不及某倣Darjeeling風格的實驗紅茶優雅細膩、層次複雜4,乃至較諸早前品飲過其他莊園的春摘茶亦非出眾;而Assam更是平淡,甚至說是平庸也不為過。

茶葉不好不是重點,因為目的在於教授方法及密集體驗,一次過記清各種茶類之特色,與及使平日慣飲等級不高茶葉的人一個速食的經歷,要是無法回頭亦不失為美事。而病態得去窺探究竟的究竟是少數。

比起買茶,這三十鎊花得很值、很值。

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megu*

願在喧鬧繁華的都市中,邂逅恬靜素樸的一服茶湯。

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