WhatsApp被Facebook收購的迷思

cc photo by flickr user Sam Azgor

我對商機--如何搵錢/人類如何花錢有莫大的興趣。是以在Facebook重金收購了WhatsApp後,我便一直留意它的動向;原因有三:

一)在部份地域的手機用戶,例如香港,大都在用WhatsApp
人對WhatsApp的依賴(我們叫程式的黏貼性)很高,如果marketing可以利用它來做宣傳,是一大商機。

二)WhatsApp本身很難用來做宣傳
嘗試過用WhatsApp來推廣的人都會知道有多難-補習班誰都試過被人無端端加入group,立即秒exit;最好的宣傳都只是在群組內用短訊大家圍爐share,最盡如此。你想把大量的人加入大量的WhatsApp Group 是open a can of worms, i.e.捉蟲,到時你的用戶十分之一回覆你都夠頭痕(API也沒有開放,做不到用Robot應機)。而且一個WhatsApp用戶接觸到的人數有限,最多都是五位數字。

三)Facebook大手買入WhatsApp,是否想靠它賺錢?
是的話,一如Facebook的作風,廣告會是其中一個大方向。

我一直等WhatsApp改版,是有點改進,但不是重大發展。等了很久,不禁狐疑:是改不了?還是不改?
現在的WhatsApp再加功能都不是賺錢的,究竟Facebook為甚麼要重金買WhatsApp?
In short, WhatsApp會不會有重大改版?

昨天在咖啡廳閒坐了一會等雨,旁邊坐了一位在看有關微商城的書的前輩,忍不住跟他吹水幾句。說起這個問題,他給我一個有趣的見解:

「Facebook買下WhatsApp是不想其他公司買下它。」
吓?
「你看,如果其他公司買下WhatsApp,Facebook怎麼辦?」
無問題的,WhatsApp都賺不到錢。
「現在它賺不到錢,難保它他日可以。有沒有用過韓國的IM(Instant Messenger)?不是Messenger,不是WhatsApp,他們有自己的一套,可以直接叫的士,非常完善;你說,如果WhatsApp突然有這些功能,不是威脅Messenger嗎?」
是……但買下WhatsApp又不改版加這些召的士/買外賣等等功能?
「就是買下來,讓它自己繼續慢慢發展,控制它,然後重點谷好Messenger。」

歎為觀止。

當然WhatsApp誕生之時都應該沒有料到今天的規模,根基沒有架設好,不是說改就改。相比之下,Facebook自家出品的Messenger會易改得多,但饒是如此,相信現在他們遇上的難題都是那個:改版不易。

小李老闆

80後創業,從事Production & Marketing,曾打工無數,希望做個好老闆

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