尋找雷霆傘兵的故事──<三>:孤軍獨對漫天霜

時間由1944年6月轉眼來到1944年的12月。這年的冬天,據報是幾十年來最嚴寒的。自諾曼第戰役後,德軍在西線戰場近乎節節敗退,面對盟軍日漸進逼,希特拉決定放手一搏,在西線戰場發動一次最後的大反擊,希望扭轉局勢,史稱「突出部之役 The Battle of The Bulge」。

離開諾曼第後,小弟便取道巴黎和布魯塞爾,輾轉來到比利時南部、接壤盧森堡邊境的阿登 Ardennes 地區,目的地是一個叫巴斯東 Bastogne 的小鎮。這個小鎮對於101空降師(特別是E連)極具象徵意義,因為真正讓101空降師揚名立萬的正正是這一場美軍二戰史上死傷最慘重的戰役── The Battle of The Bulge**。

Bastogne 市區今貌,建築物大多是戰後重建的;所有圖片來源:作者

Bastogne 市區今貌,建築物大多是戰後重建的;所有圖片來源:作者

Liberty Road紀念碑。Liberty Road 是法國為紀念盟軍解放法國而建立的一系列紀念碑,沿著當年巴頓 Patton將軍的第三集團軍 Third Army的足跡而建,一直由法國諾曼第 Utah Beach 開始,伸延至Bastogne為止。

Liberty Road紀念碑。Liberty Road 是法國為紀念盟軍解放法國而建立的一系列紀念碑,沿著當年巴頓 Patton將軍的第三集團軍 Third Army的足跡而建,一直由法國諾曼第 Utah Beach 開始,伸延至Bastogne為止。

12月16日,德軍在毫無先兆下突襲盧森堡和比利時的 Ardennes 地區。由於盟軍完全被殺個措手不及,死傷慘重。話雖如此,盟軍的反抗卻是出奇地激烈,令德軍的計劃大失預算。由於 Ardennes 山多平地少,而且四處都是樹林,非常不利戰車行進,所以道路對於德軍裝甲師異常重要。而 Bastogne 作該區的交通樞紐,理所當然是德軍主要的攻擊目標之一。

Ardennes 的森林地形,四處都是這種整齊茂密的樹林,大概可以從森林的一端直望到另一端

Ardennes 的森林地形,四處都是這種整齊茂密的樹林,大概可以從森林的一端直望到另一端

101空降師的紀念碑遍佈市區和近郊

101空降師的紀念碑遍佈市區和近郊

另一個101空降師的紀念碑

另一個101空降師的紀念碑

第一日的行程小弟首先在市中心的遊客中心租了單車,然後沿著一條戰地遺蹟徑去東邊的市郊找尋戰時的遺址,不過有些遺蹟感覺上有點瑣碎,比較重要而又接近市區的大概只有一個位處巴頓 Patton 將軍率領的第4裝甲師成功突破德軍包圍、會合101空降師的碉堡。走到半路見再無特別遺蹟,小弟便掉頭穿過市中心,去到西邊的市郊參觀Bastogne War Museum和紀念陣亡美軍的Mardasson Memorial。Bastogne War Museum 最大的特色是館方特別挑選了4個在戰爭中寂寂無名的小人物──一個美軍、一個德國和兩個平民,用他們的角度去描述整場戰役的經過,整個展覽的每一部份都有他們的聲音導航。不過,個人認為館方用太多篇幅去介紹整個二戰的過程,焦點有些模糊不清。Mardasson Memorial 是一座星形的建築,下層刻有參戰部隊的徽號,上層則為一個可以遙望整遍地區的觀景台。回程前,小弟還多用了大半個小時兜去附近樹林,找尋當年E連士兵們身處過、用作在德軍猛烈砲火下自我掩護的散兵坑(Foxholes)。

Patton將軍的第4裝甲師當年就是在這個碉堡會合101空降師,突破德軍歷時七日的包圍

Patton將軍的第4裝甲師當年就是在這個碉堡會合101空降師,突破德軍歷時七日的包圍

紀念各參與過 Battle of The Bulge 的美軍部隊的 Mardasson Memorial

紀念各參與過 Battle of The Bulge 的美軍部隊的 Mardasson Memorial

其中一個當年E連士兵用過的散兵坑,可以想像士兵在裝備和補給不足的情況下,長時間屈身在這個小坑入邊。在面對德國晝夜不止的砲火同時,亦要捱過嚴寒的天氣,難怪親歷其境的老兵心中都有道無法磨滅的陰影

其中一個當年E連士兵用過的散兵坑,可以想像士兵在裝備和補給不足的情況下,長時間屈身在這個小坑入邊。在面對德國晝夜不止的砲火同時,亦要捱過嚴寒的天氣,難怪親歷其境的老兵心中都有道無法磨滅的陰影

“Even today, a real cold night, we go to bed and my wife will tell you that first thing I’ll say is, ‘I’m glad I’m not in Bastogne’.”
– 1 st Lieutenant J.B. Stokes,
in 6th episode “Bastogne” of Band of Brothers.

交通:前往 Bastogne 的火車線早於十幾年前已經中斷,現時最方便的方法是從首都布魯塞爾乘火車到 Libramont,然後轉巴士到 Bastogne,小弟購買的青年優惠票只需6歐羅
住宿:Bastogne 並沒有青年旅舍,連Airbnb也難找,只有酒店,最後筆者選擇了Couchsurfing。
單車:遊客中心租單車的價錢貴得離譜,一日盛惠25歐,不過因為巴士班次不太方便所以只好乖乖就範。單車徑舖設得不錯,地勢大致上算平坦。
飲食:Bastogne的物價比起首都已算便宜,但始終是西歐,一餐大約都要預算約15歐,除非像小弟那般每餐都以炸薯條充飢(連醬料約3-4歐一份)。

**根據維基百科,美軍在長達86日的諾曼第戰役中的傷亡數字為124,394,當中20,668人戰死;而突出部之役雖然只持續了41日,但美軍卻有108,347人的傷亡,當中19,246人戰死。

li93111@yahoo.com.hk'

路易斯

唔知死 last sem 先去 exchange 但又未搵工而且好可能搵唔到工的某大社科系學生,而家身在瑞典哥德堡享受同荷蘭仔仔房友的休閒hehe生活~

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