Beertopia 2015 — 本土精釀雲集的啤酒節

所有圖片來源:作者

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剛剛週末舉行的 Beertopia 是每年香港最大型的手工啤酒節。與過往兩年不同,今年的 Beertopia 從西九海濱移師至中環海傍。Beertopia 啤酒節網羅了世界各地許多出色的手工啤酒。手工啤酒與一般商業型大品牌啤酒 (如 Carlsberg、Heineken 等) 不同,產量較少,其釀造過程及原料都有其獨特的模式配方。

這是我第三年往這個啤酒節。今年場地移到中環,交通方便了,但沒有了過往兩年傍着海風的舒爽 (中環海傍場地並非真的貼靠着海)。感覺上,今年的展覽籌備較前兩年鬆散,氣氛也沒如之前在西九的好。同類型的手工啤酒節在外國盛行而久,香港依然在起步階段。但無論如何,這啤酒節弄的總比 Marco Polo 的德國啤酒節好,最起碼喝的不是那千篇一律的商業啤酒 Lowenbrau 和 Erdinger,還要吃那硬得可仆死人的豬手和 pretzels。

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今年最值得振奮的是和往年不一樣,會場中多了許多香港本土出產的手工啤酒品牌。手工啤酒風潮引進香港只是近一兩年的事情,2015/16年度可說是香港手工啤的豐收年,本土主義迅速崛起,連帶啤酒文化亦被帶動。有品味的香港人再受不了被商業品牌強姦自己的味蕾。手工啤的普及將會 (已經) 是未來一兩年酒吧裡的大勢所趨。

淺談一下會場內的本土手工啤品牌。

麥氏啤酒 Mak’s Beer 由三個本地年輕人經營,之前看過他們其中一款名為「鹽田」的產品,招紙設計甚有本土風格,靈感取材自西貢鹽田。這晚第一次嘗試他們的產品,是一款他們新研製的 IPA (Indian Pale Ale) 酒品。酒一入口,IPA 那啤酒花的特別苦澀一湧而來,但感覺只維持了一陣子便舒緩過來,整體印象是一款適合港人口味的爽淡 IPA。麥氏是一個很有幹勁的品牌,喜愛本土小本製作的朋友一定要多加支持。

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黑鳶 Black Kite Brewery 是一個剛成立沒多久的手工啤品牌,名字取材自香港常見的麻鷹。這次嘗試了他們的 Smoked Amber Ale,入口感覺有一種微酸的煙薰燒烤味,再來是一股清新的梅子辛辣味。以香港的氣候而言,這酒實在是開胃之選。黑鳶沒有如許多其他品牌般生產樽裝產品,他們的酒都以生啤 (draft) 形成發售。

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少爺麥啤 Young Masters Ale 就不用多說了。他們的手工啤技術比香港許多其他品牌都走得更前,屢屢嘗試製作新產品,成果也見不俗。這次我也沒有試他們的酒,原因是平時在手工啤酒吧都試得太多了。毫無疑問,少爺麥啤是最接近國際水平的本土手工啤品牌。就他們現時的產品來說,我比較喜歡「驪黃牝牡」(Yellow Mare Black Stallion) 和推出了好一陣子的 Ashes of Time 這兩款產品。

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Hong Kong Beer Co. 是香港第一個手工啤品牌。一直以來,他們的資金都比其他本土品牌雄厚,推廣也做得多。然而,他們的產品未能擺脫商業啤酒的影子,所出產的口味只具手工啤酒的型,而欠缺真正的靈魂。他們公司現時推出的啤酒系列有以香港地標命名,如 Dragon’s Back 和 Big Wave Bay,也確實甚有本土味道。但我認為,Hong Kong Beer Co. 與其把資金投放在設計和市場推廣上,倒不如先盡心研製好產品本身,製作出真正令人鼓舞的啤酒,才不負「香港手工啤先驅」之名。這晚當然沒有試他們的啤酒,比們好的選擇有太多。

門神 Moonzen Brewery 有和 Hong Kong Beer Co. 相類似的問題。他們的招紙取材自中國神話人物如玉帝和嫦娥等,設計精美。然而其啤酒本身未得手工啤的精髓,喝起來味道生硬。曾經喝過他們的玉帝 IPA,基本上 IPA 的苦和澀它都全齊了,就沒有它的香。我十分希望門神有一天能製作出技術純熟的產品,他們現時製作的產品都是一些味道較為濃烈的酒款,如 ale、porter 及先前提及的 IPA 等,也許他們先從一些味道輕淡較易令人接受的酒款如 lager 或 witbier 開始研發會比較合適。給他們說句加油!

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是次活動漏了喝的本土品牌還有鬼佬啤酒 Gwei.lo ,要嚐的酒太多,唯有下次了。另外要提的還有是次沒參展的 Fat Rooster。他們的 ale 造得圓滑,縱然暫時野心不大,但也是一個十分討好人的本土品牌。

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除了本土手工啤,外國的產品當然也有試。許多比利時荷蘭的產品仍然一貫出色,說驚喜當然就沒甚麼了。要推薦當晚幾間好酒廠的話,就比利時的 Kasteel、荷蘭的 De Molen 和丹麥的 Mikkeller 吧。我是個歐洲酒控。

香港本土手工啤發展毫無疑問將愈趨繁盛,期望來年將有更多品牌新力軍投入市場,2016 年的 Beertopia 可以看見他們的身影,為本土啤酒文化更盡努力。

伸延閱讀: 本土文集專訪-屬於香港人的《少爺麥啤》

kenneth@ng.com'

Kenneth Ng

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