英格蘭東北三城記(1):米杜士堡 (Middlesbrough)

所有圖片來源:作者

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英格蘭的東北部(North East England),向來不是旅遊熱點。以往,這裡是礦業為主的工業區,可是自工業式微經濟插水以後,這區的名聲一直不甚了了。

東北最著名的「出口」大概還是足球吧。因著英超聯的關係,東北的兩大城紐卡素(Newcastle) 和新特蘭 (Sunderland)在國際間也是稍有名氣。(要和人解釋我住在那裡,從來也是靠紐卡素)

若你有留意英超的話,那你應該還有聽過米杜士堡 (Middlesbrough)這支球隊:它也曾是超聯的常客,不過自數年前降班後一直到次級聯賽浮浮沉沉。不過,Middlesbrough出名的其實不只足球-歷史上,這裡還是英國工業革命的重心,最重要的冶鐵之城。米杜士堡的出品之廣,甚至在香港也有好數個例子呢。

之所以去,全因考試以後的無聊。為了來個小冒險,我找了一個平日的早上,獨個走到巴士總站,連目的地也不檢查便直接的坐上第一班離開的巴士。

一小時後,巴士把我帶到米杜士堡。環顧四周,這裡和其他英國的小城市看起來無甚分別,又是個有條商店街然後連鎖店千篇一律的城市。拿出電話做點研究,才發現這個毫不起眼的地方,因着一種物資的關係,對世界作出了舉足輕重的貢獻。這種物資是鐵。

米杜士堡這城市幾乎完全是近代工業的產物。若非在18世紀中葉時發現鐵礦,這些也許還是港口旁邊的農田而已。鐵礦的發現,令米杜士堡一躍而起全球最重要的冶鐵中心之一:在最繁榮的二十世紀初,周近Teesside全區的鋼鐵產量幾近全英的三分一。隨着工業的發展,米杜士堡的鋼更被出口至全世界:最著名的例子應是悉尼的港灣大橋。harbour-bridge-1718

近年Teesside的鋼業雖不及以往的蓬勃,但它好歹的還是歐洲第二大的產鋼中心。即使遠在香港,同樣也可看到它的成品:香港會展和青馬大橋這兩個地標,就有用上米杜士堡的鋼。

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要感受一下米杜士堡的工業遺產,Tees河上的運渡橋(Tees Transporter Bridge)是個很值得看的地標。所謂「運渡橋」,是橋和渡輪的混合體。在一些船隻交通繁忙的河道上,普通的橋不夠讓船隻在底下通過。於是,工程師在河的兩岸建造高塔,在其下懸掛可沿橋移動的平台,在上客後再將平台升至百呎高空渡河,以避開河上交通。這個複雜的解決方案只適用於少數的案例,所以現存的運渡橋很少,在全球大約剩下十多條。

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Tees河上的是英國僅存的兩條之一,但經過現代維修以後的它可是效率驚人:平台可一次過載200人和9架車渡河,而僅需時90秒,實在值得「為過而過」的一試。

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英格蘭東北的城市向來有壞名聲:雖不至貧民窟的程度,但經濟上落後全國是不爭的事實。然而,正如很多舊工業區一樣,這裡的重建和活化也是如火如茶的在進行中。米杜士堡的另一新地標,是位於市中心的現代藝術館(Middlesbrough Institute of Modern Art; MIMA)。

有追看Top Gear (R.I.P.)的你可能會見得,幾季前Top Gear三子曾搞了個和車有關的藝術展,當中的藝術館正是這個。在平日到訪,人不多,正好有更多的時間看看展品,在藝術館精心準備解釋現代藝術到底是什麼一回事的單張和書籍。在這環境優美的藝術館之中,實在很難想像這裡是理論上的悲情城市。城市以至整個地區的面貌也在人們的努力下慢慢的在改變着。

去完米杜士堡,下一期帶大家去新特蘭。

Justin

Memories of Everyday ﹣留學英國.旅行點滴

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